Innate lymfocyten (ILC’s) zijn immuuncellen die tot het aangeboren immuunsysteem behoren. Deze cellen vormen een eerste lijn van verdediging tegen ziekteverwekkers. ILC’s komen onder andere voor in het bloed en secundaire lymfoïde organen (SLO’s), zoals lymfeklieren, keelamandelen en de milt. Tot nu toe is het meeste onderzoek naar innate lymfocyten in secundaire lymfoïde organen gedaan in muizen. Immunoloog Yotam Bar-Ephraïm heeft de relatie tussen SLO’s en ILC’s onderzocht bij zieke en gezonde mensen . Hij promoveert op 7 maart bij VUmc.

Biomarker voor ziekte van Crohn

Aangezien ILC’s weinig voorkomen (minder dan 0,05% van alle immuun cellen in het bloed zijn ILC’s), zijn ze niet aantrekkelijk als doelwit voor therapieën. Uit het onderzoek van Bar-Ephraïm blijkt dat de samenstelling van ILC’s in het bloed bij bepaalde ziektes verandert, bijvoorbeeld bij patiënten met de ziekte van Crohn. Juist omdat ILC’s weinig voorkomen, kunnen ze mogelijk in de toekomst als biomarker gebruikt worden bij de diagnose van deze ziektes.

Bron: https://www.vumc.nl/onderzoek/agenda/promotie-bar-ephraim/